Llegó a Barquisimeto el primer aeroplano

 

Luis Alberto Perozo Padua
Periodista


El Diario EL IMPULSO publicó en su portada del 4 de noviembre de 1912, un interesante titular sobre el primer vuelo realizado en la ciudad: “Vuelo de Boland sobre Barquisimeto se realizó con éxito”. Sin duda un acontecimiento histórico, sin precedentes.  

Inicialmente Barquisimeto no formaba parte de los planes en las presentaciones del afamado aviador norteamericano Frank Boland y compañía, más dados los éxitos en Caracas, y Valencia, estando Boland en Puerto Cabello fue invitado por el presidente del estado Lara doctor Rafael Garmendia Rodríguez y patrocinado por instituciones privadas a proseguir hasta Barquisimeto, en donde se acordó, bajo contrato firmado, efectuar tres vuelos.

Reseñó EL IMPULSO que desde muy temprano se dejaba escuchar en la ciudad las vibraciones de la campana mayor del templo de la Inmaculada Concepción y el sonoro reloj de la iglesia Catedral de San Francisco, anunciando el magno evento en una urbe desprovista de automóviles.


Aeronave de Boland captada en fotografía en su vuelo inaugural en Caracas, el 29 de septiembre de 1912
Con este avión realizó Frank Boland sus exhibiciones en Venezuela y Trinidad. Aquí se observa en el Lago de Maracaibo, el 19 de diciembre de 1912

 

 

 


 

 

 


El cronista Silva Uzcátegui atestiguó que desde Caracas, despacharon el avión a través del ferrocarril hasta Puerto Cabello en donde lo colocaron en un vapor hasta Tucacas, y de allí en el Ferrocarril Bolívar hasta Barquisimeto.

Al norte de la ciudad se improvisó un pequeño campo de aterrizaje, vecino a la Estación del Ferrocarril Bolívar, en el sitio que ocupó el estadio del Centro Atlético América, área que en la actualidad está ubicado el Cuartel de la Policía.

26 minutos con 60 caballos

Desde la mañana de ese 3 de noviembre, los vecinos de Barquisimeto, ávidos de ver el histórico acontecimiento, comenzaron a trasladarse en masas al sitio dispuesto para a través del Tranvía de Caballitos y gran parte caminando.

Por su parte, la primera autoridad estadal llegó al sitio en carruaje de cuatro ruedas tirado por bella caballería. Similar transporte utilizaron los invitados especiales: doctor Antonio María Pineda, Jesús María Rodríguez Garmendia, don Roseliano Iribarren Alvizu y don Elías Agüero, únicos propietarios de ese medio de movilización. De igual manera se desplazaron los que alquilaron los coches de José Saso o de Lino Piña, dueños de las cocheras existentes.

Frank E. Boland, y Charles Hoelflich miembros de la Boland Aeroplane Motor Co, invitados por el general Román Delgado Chalbaud  a visitar Venezuela, realizaron vuelo en Barquisimeto, con duración de 26 minutos, desde un aeródromo improvisado en una porción de la sabana al norte de la estación del Ferrocarril Bolívar. De este evento se dispone de una única foto en tierra.

En la improvisada pista se situaron sillas para quienes pagaron los cómodos asientos en posición privilegiada para contemplar el despegue y aterrizaje del espectacular aparato. La ciudad entera se aglomeró en aquel lugar para curiosear las temerarias maniobras del piloto norteamericano a bordo del “Bluebird”, que había sido armada en el mismo paraje de la exhibición.

El biplano que carecía de cola, pesaba alrededor de 300 kilogramos. En el centro del fuselaje, fabricado de madera y lona, tenía un pequeño motor de 60 caballos de fuerza.

En las crónicas de Azparren conseguimos que durante la fascinante maniobra aérea de 26 minutos, Boland se elevó tres veces a una altura de 500 metros, con excursión por el ámbito de la ciudad y los verdes cuadriláteros que confeccionaban la amplitud del Valle del Turbio.   

“Visitó El Chicago”

Frank Edward Boland (Julio 1873 – Enero 1913)

Azparren anota que luego del espectacular vuelo sobre Barquisimeto, Boland y su copiloto, fueron invitados por notables de la época, entre los que destacaban el doctor Juan Liscano, quiboreño y padre del poeta Juan Liscano; así como también los Álamo, los castillo, los Amengual, los Iribarren, los Guevara, los Escobar Alvizu, los Silveira y don Vicente Campos, a visitar el botiquín El Chicago, histórico centro de esparcimiento de Barquisimeto. “Allí, el equipo del aviador supo de nuestra tradicional hospitalidad, al festejársele con champaña”.

Fuente: Archivo del Diario EL IMPULSO
Rafael Domingo Silva Uzcátegui. Barquisimeto. Historia privada. Alma y fisonomía del Barquisimeto de Ayer. Caracas 1959
Raul Azparren. Barquisimetaneidad, personajes y lugares. Barquisimeto 1974

Foto de portada: Única fotografía conocida del biplano de Frank Boland que realizó el primer vuelo sobre Barquisimeto

Publicado en Diario EL IMPULSO

El equipo de Boland en Venezuela. Fila superior, de izquierda a derecha: El venezolano Edgar Anzola, el inventor y aviador Frank Boland, mecánico sin identificar. Fila inferior: Mecánico sin identificar, piloto Charles Hoelflich (con su habitual corbata)
El primer vuelo en Caracas se programó y efectuó para el domingo 29 de Septiembre de 1912. Frank Boland fue el único en volar ese día, usando para ello el “sin-cola” de 1912, bautizado como “Bluebird”, sobre las 4 de la tarde conforme a lo anunciado, despegando luego de recorrer más de cien metros dirigiéndose a La Vega, en un vuelo que tuvo una duración de 27 minutos, aterrizando de vuelta al punto de partida en El Hipódromo del Paraíso. El Cojo Ilustrado No. 499 pág. 525

Write a Comment

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *