El alumbrado público de Barquisimeto se inauguró en 1842

 

Antiguamente las pocas calles de Barquisimeto -empedradas todas- se alumbraban desde las casas, colocando en los portones un farol con una vela de sebo o un candil de aceite vegetal


Comenta Rafael Domingo Silva Uzcátegui, en su obra Barquisimeto, que el primer alumbrado público de la ciudad fue inaugurado en abril de 1842, por iniciativa de don Bernabé Planas, gobernador de la provincia, quien preocupado por mejorar el ambiente, despejó un poco la penumbra.

Se colocaron faroles con candiles de lata y una especie de combustible a base de tártago, que más tarde fue sustituido por kerosén.

Un enigmático recorría las calles con escalera en mano que en las esquinas, subía a encender el farol de hojalata. Era conocido como el farolero.

El periódico El Occidental, del 9 de septiembre de 1879, da cuenta que el señor Simón Sánchez, administrador de las Rentas Municipales, recorre todas las noches a caballo la ciudad para observar si todos los faroles están encendidos.

En mayo de 1894, se suscribió un contrato de luz eléctrica, obra que inició dos años más tarde, el 5 de julio, en la plaza Bolívar [hoy plaza Lara] y Miranda [actual plaza

Bolívar] pero solamente funcionaban durante las primeras horas de la noche cuando había retretas, quiere decir, los jueves y domingos.

Posteriormente, el 11 de septiembre, el alumbrado llegó a las principales calles de la ciudad, pues el servicio no fue posible instalarse en las casas sino muchos años después.

En 1899, el señor Ezequiel Garmendia suscribió contrato con el Gobierno regional para atender la demanda del servicio eléctrico en Barquisimeto.

Las calles de Barquisimeto a finales del siglo XIX aún eran de piedras y no existía la luz eléctrica

Fue destruida

La electricidad era producida por una planta hidroeléctrica instalada en la hacienda El Molino Arriba, en el Valle del río Turbio, y el agua que movía la turbina provenía del Bosque Macuto, conducida por canales de concreto, un primer tramo, a un punto de gran desnivel a la sala de máquinas.

En 1899, durante el movimiento de armas de Manuel ‘Mocho’ Hernández, los liberales tomaron Barquisimeto y durante el sitio, ensañados por la osada revolución, destruyeron la planta.

Llegó la luz

En los albores del nuevo siglo, el empresario Tomás R. Villoria, a través de su Agencia Industrial, probó un alumbrado público incandecente utilizando una destilación de alcoholes, produciendo una luz más clara, realidad que produjo la inmediata reacción del cabildo barquisimetano, otorgándole un contrato para tan vital servicio público.

En 1916, el fluido eléctrico llegó a cada rincón de la pequeña ciudad luego de ser traspasado el contrato a una empresa de mayor alcance: C. A. Industrial de Barquisimeto, servicio inaugurado en medio de un gran festejo público por el general Diógenes Torrellas, presidente del estado Lara.

Nueve años más tarde, este servicio pasó a ser administrado por Venezuela Power Company, quien compró la nueva planta eléctrica instalada en 1930 por los hermanos Degwits, provenientes de Valencia.

En 1941, la C.A. Energía Eléctrica de Venezuela adquirió la Power Company, para iniciar una fase de gran desarrollo en la ciudad.

Luis Alberto Perozo Padua

Imagen destacada: En el barrio de Altagracia ejerció por muchos años como farolero el negro Eloy, personaje carismático de la ciudad de Barquisimeto

Fuente: Rafael Domingo Silva Uzcátegui: Barquisimeto. Alma y fisonomía del Barquisimeto de Ayer. Caracas 1959
Otto Acosta: Eran Otros Tiempos. San Cristóbal, agosto de 2002

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