Germán Carrera Damas y su pasión por la historia

Mario R. Tovar G.
Historiador y escritor

“El his­to­ri­ador, sum­i­do en un tiem­po que es el suyo, es a la vez obje­to de la his­to­ria que padece y suje­to de la his­to­ria que emprende.”

Ger­mán Car­rera Damas

Entre el grue­so número de his­to­ri­adores vene­zolanos que han asum­i­do el reto de sis­tem­ati­zar metodológi­ca­mente nues­tra his­to­ria Patria, desta­ca sin lugar a dudas, Ger­mán Car­rera Damas; his­to­ri­ador ampli­a­mente cono­ci­do por su pro­fusa obra, quien nació en Cumaná hace 91 años el 28 de mayo de 1930, el cual des­de 1977 nos ofre­ció su muy leí­do  tex­to: “His­to­ria Con­tem­poránea de Venezuela. Bases Metodológ­i­cas”, pub­li­ca­do por Edi­ciones de la Bib­liote­ca de la Uni­ver­si­dad Cen­tral de Venezuela, con­tenti­vo de 335 pági­nas y con varias reim­pre­siones en su haber. 

Ger­mán Car­rera Damas

Con este libro se pro­pu­so el autor, como bien lo reseña en el pról­o­go a la segun­da edi­ción: “Comu­nicar a estu­di­antes e inves­ti­gadores de his­to­ria algu­nas cues­tiones de méto­do sus­ci­tadas por el estu­dio de lo históri­co con­tem­porá­neo y de la his­to­ria con­tem­poránea de Venezuela(…) son muy difer­entes necesi­dades la rep­re­sen­ta­da por la curiosi­dad  por lo con­tem­porá­neo y la rep­re­sen­ta­da por el interés cien­tí­fi­co en la his­to­ria con­tem­poránea, y la difer­en­cia fun­da­men­tal entre los pro­duc­tos des­ti­na­dos a sat­is­fac­er­las rad­i­ca pre­cisa­mente en la nat­u­raleza de los pro­ce­sos metodológi­cos que los rigen. De no ten­erse clara esta difer­en­cia, se podría incur­rir en la ligereza de con­fundir la actu­al abun­dan­cia de tex­tos referi­dos a los acon­tec­imien­tos de Venezuela con­tem­poránea con el desar­rol­lo cien­tí­fi­co de la his­to­ria con­tem­poránea de Venezuela, y se podría ali­men­tar la ilusión de que lo primero prepara el ter­reno para lo segun­do y aun lo promueve”.

Más ade­lante en la intro­duc­ción de la obra, el autor expre­sa que este libro es el resul­ta­do ini­cial y para­le­lo del inten­to de escribir una his­to­ria con­tem­poránea de Venezuela, por cuan­to: “Las difi­cul­tades encon­tradas me lle­varon a plantearme inagota­bles prob­le­mas de méto­do”, que el mis­mo autor resolvió en esa opor­tu­nidad inte­gran­do: “Los prob­le­mas de méto­do referi­dos al conocimien­to históri­co de lo con­tem­porá­neo y a la his­to­ria con­tem­poránea de Venezuela en una proposi­ción metodológ­i­ca que, al ser comu­ni­ca­da, oblig­ue a alcan­zar cier­to niv­el de clar­i­fi­cación y sis­tem­ati­zación, pero tam­bién que al ser comu­ni­ca­da com­pro­meta quizá a otros inves­ti­gadores en su estu­dio y resolución”.

En cuan­to a la estruc­tura del libro el autor lo dividió en cin­co capí­tu­los a saber: La his­to­ria con­tem­poránea como cuestión metodológ­i­ca; Esbo­zo de la con­tro­ver­sia metodológ­i­ca sobre la his­to­ria con­tem­poránea en la his­to­ri­ografía vene­zolana; Cri­te­rios para la delim­itación y car­ac­ter­i­zación de la his­to­ria con­tem­poránea; Hipóte­sis para la peri­odización de la his­to­ria con­tem­poránea de Venezuela y  Nue­va Per­spec­ti­va para el estu­dio de la his­to­ria con­tem­poránea de Venezuela; capí­tu­lo éste donde el autor iden­ti­fi­ca un con­jun­to de prob­le­mas rel­a­tivos a la disponi­bil­i­dad de conocimien­to cien­tí­fi­co sobre Venezuela, las fuentes, las cien­cias aux­il­iares, la necesi­dad de definir nuevos méto­dos y la condi­ción del his­to­ri­ador, a quien con­cibe como un cien­tí­fi­co social inte­gral, for­ma­do para enfrentar labores de plan­i­fi­cación a todos los nive­les, ya que será el his­to­ri­ador así for­ma­do (en la instan­cia for­ma­ti­va esco­lar y en el for­ma­ti­vo ejer­ci­cio pro­fe­sion­al), el instru­men­to idó­neo para aplicar en for­ma creado­ra la nue­va con­cep­ción prop­ues­ta para el estu­dio de la his­to­ria con­tem­poránea de Venezuela. 

En este sen­ti­do, pone de ejem­p­lo el Dr. Car­rera Damas el caso de la par­tic­i­pación ple­na de his­to­ri­adores en un grupo de plan­i­fi­cación, adscritos al Cen­tro de Estu­dios del Desar­rol­lo (CENDES), de la Uni­ver­si­dad Cen­tral de Venezuela, quienes fueron los respon­s­ables de realizar en su total­i­dad el “Estu­dio de Pre-diag­nós­ti­co para el Plan Mae­stro de Orde­namien­to Ter­ri­to­r­i­al del Área de la Faja Petrolífera del Orinoco”, lo cual sirvió de aper­tu­ra de una vía con­jun­ta de desar­rol­lo entre las cien­cias sociales en gen­er­al y la his­to­ria en particular. 

Con esta obje­ti­va obra el inves­ti­gador Ger­mán Car­rera Damas sitúa en su debido con­tex­to, la metodología históri­ca requeri­da para enfrentar la difí­cil tarea de ordenar la memo­ria colec­ti­va de los pueb­los; moti­vo sufi­ciente para recomen­dar su lec­tura a todos los intere­sa­dos en pulir sus conocimien­tos, para aden­trarse en el dinámi­co esce­nario de la his­to­ria con­tem­poránea de Venezuela.

 Cues­tiones de his­to­ri­ografía venezolana

 “Comu­nicar las ver­dades de la his­to­ria es un acto de esper­an­za para el futuro”. 

Daisaku Ikeda
El Impulso: (17–06-07; p. A‑6)

Hace un tiem­po atrás recibí como obse­quio de parte del cole­ga pro­fe­sor y paisano  del munici­pio Inde­pen­den­cia, esta­do Yaracuy, Rog­gies Mon­til­la, un paque­te con­tenti­vo de intere­santes tex­tos de vari­a­da temáti­ca, gesto que le agradecí  de ante­mano, por despren­der­se gen­erosa­mente de estos valiosos libros que con­forma­ban parte de su bib­liote­ca per­son­al y que han sido de mucha util­i­dad en nues­tras labores profesionales. 

Pos­te­ri­or­mente al revis­ar­los detal­lada­mente, uno en espe­cial llamó mi aten­ción por ser de la autoría del recono­ci­do his­to­ri­ador vene­zolano Ger­mán Car­rera Damas, cuya lec­tura ini­ci­amos de inmedi­a­to y que lle­va por títu­lo: “Cues­tiones de His­to­ri­ografía Vene­zolana”, pub­li­ca­do por la Uni­ver­si­dad Cen­tral de Venezuela en 1964, den­tro de las Edi­ciones de la Bib­liote­ca, en su Colec­ción Avance, que con­s­ta de 185 pági­nas rig­urosa­mente doc­u­men­tadas, donde sobre­salen cua­tro temas  referi­dos a: “Los Estu­dios His­to­ri­ográ­fi­cos en Venezuela”; “Agre­ga­do de Datos, Fil­iación, Expli­cación Gen­er­al­ización y Conocimien­to Históri­co”; “Cues­tiones Económi­co-Sociales de la Eman­ci­pación”; mien­tras que el últi­mo ver­sa “Sobre el Estu­dio de la His­to­ria en la Universidad”. 

Den­tro de este orden de ideas, del pról­o­go de este rig­uroso libro extrae­mos la sigu­iente nota, escri­ta por la rig­urosa pluma de este esclare­ci­do his­to­ri­ador, quien al pre­sen­tar este tex­to hizo ref­er­en­cia a los sigu­ientes aspec­tos: “(…) Con­ven­ci­dos cada vez más, que la vas­ta e intere­sante empre­sa de reori­en­tar y depu­rar los estu­dios históri­cos vene­zolanos en orden de realzar su carác­ter cien­tí­fi­co, requiere un conocimien­to críti­co ajus­ta­do a la real­i­dad de esos estu­dios y la defini­ción y elab­o­ración de un rico instru­men­tal inter­pre­ta­ti­vo y metodológi­co, hemos queri­do apor­tar nues­tra colab­o­ración al logro de tan altos fines (…). 

A la par, lle­va­mos nues­tra pre­ocu­pación a la docen­cia, y al fun­dar en la Escuela de His­to­ria de la Uni­ver­si­dad Cen­tral de Venezuela, el Sem­i­nario de His­to­ria de la His­to­ri­ografía Vene­zolana, quisi­mos ini­ciar las impre­scindibles inves­ti­ga­ciones his­to­ri­ográ­fi­cas pre­vias a todo inten­to de his­to­ri­ar nue­stros estu­dios históri­cos con la nece­saria fun­da­mentación cien­tí­fi­ca (…). Igual­mente, y con el propósi­to de dar cohe­sión a estas labores, emprendi­mos la estruc­turación de la cát­e­dra de His­to­ria de la His­to­ri­ografía Vene­zolana, la cual se imparte en for­ma exper­i­men­tal des­de el año esco­lar 1961–1962, incor­po­ran­do los resul­ta­dos de la propia inves­ti­gación y la del Seminario (…)”.

Car­rera Damas legó una intere­san­tísi­ma bib­li­ografía sobre historia

Por otra parte, del ensayo con­tenido en este tex­to, tit­u­la­do: ¿Cómo se ha Escrito la His­to­ria de Venezuela?, el Dr. Car­rera Damas, como exper­to en la mate­ria argu­menta­ba en ese entonces, para referirse a nues­tra his­to­ria repub­li­cana, entre otras ideas que, esta his­to­ri­ografía nace como el hecho de una sociedad que viene de la guer­ra, cuen­ta sus haz­a­ñas y jus­ti­fi­ca su acción. 

De allí que pre­domi­nen en ella el carác­ter hero­ico, el sen­timien­to anties­pañol, y la visión nar­ra­ti­va-épi­ca, ya que según su opinión la Guer­ra de Inde­pen­den­cia de Venezuela se libró a la par en los cam­pos de batal­la y en las pren­sas de la imprenta. Hubo, pues, que jus­ti­ficar la repúbli­ca inde­pen­di­ente y la cru­en­ta lucha libra­da por su implantación, ya que ini­ci­a­da la guer­ra, bien pron­to se advir­tió que las vic­to­rias mil­itares no depara­ban un con­trol firme del ter­ri­to­rio en tan­to no sig­nifi­cas­en tam­bién ganan­cia de la opinión de los pueb­los. De allí los repeti­dos ale­gatos a favor de la eman­ci­pación, al igual que las enjun­diosas expli­ca­ciones de las peripecias de la lucha. 

Según  Car­rera Damas, allí ten­drían su ori­gen los man­i­fiestos his­to­ri­a­dos de Simón Bolí­var, Manuel Pala­cio Fajar­do, José Félix Blan­co, entre otros, los cuales con­tenían recuen­tos históri­cos des­ti­na­dos a fun­da­men­tar la acción inmedi­a­ta, y en su con­jun­to ofre­cen la primera ver­sión críti­ca al rég­i­men colo­nial español hecha por vene­zolanos sus­traí­dos al influ­jo de la monar­quía, que sería recogi­da luego por la lla­ma­da cróni­ca épi­ca, que aún en nue­stros días tiene sus seguidores. 

Final­mente, para Car­rera Damas esta cor­ri­ente históri­ca pudo man­ten­erse gra­cias a dos hechos rel­e­vantes: la Creación de la Acad­e­mia Nacional de la His­to­ria por Decre­to del 28 de octubre de 1888, bajo el gob­ier­no del Juan Pablo Rojas Paúl y a la vin­cu­lación de esta cor­ri­ente con el Poder Públi­co, tras lo cual se insti­tu­cional­iza el cul­to a Bolí­var como cuestión de Esta­do; hecho evi­den­ci­a­do en los últi­mos tiempos.

 Una nación lla­ma­da Venezuela

“Quer­er des­baratar la His­to­ria es un aten­ta­do con­tra nues­tra identidad.” 

Alicia Álamo Bartolomé. 
El Impulso (12–10-2005; p.A‑3)

En una ocasión estu­vo de visi­ta en nue­stro esta­do el recono­ci­do his­to­ri­ador vene­zolano Dr. Ger­mán Car­rera Damas, quien vino invi­ta­do por la Uni­ver­si­dad de Yaracuy (Uney), para pre­sen­tar su más reciente obra edi­ta­da para la fecha, inspi­ra­da en el área gas­tronómi­ca y tit­u­la­da “Elo­gio a la Gula”; ocasión aprovecha­da por la acu­ciosa his­to­ri­ado­ra yaracuyana y peri­odista de la fuente  Lis­bel­la Páez, quien le hizo una amplia entre­vista a tan insigne vis­i­tante, pos­te­ri­or­mente pub­li­ca­da en las pági­nas del Diario Yaracuy Al Día, donde este recono­ci­do his­to­ri­ador ofre­ció un con­jun­to de valiosas ideas, en torno al acon­te­cer de la his­to­ria con­tem­poránea de nue­stro país. 

Den­tro de este con­tex­to, sea prop­i­cia la ocasión para pro­fun­dizar en el pen­samien­to de este desta­ca­do int­elec­tu­al vene­zolano, quien además se ha desem­peña­do como diplomáti­co al ser­vi­cio del país en varias naciones ami­gas y durante muchos años ha sido  pro­fe­sor de la Uni­ver­si­dad Cen­tral de Venezuela, donde ha real­iza­do difer­entes estu­dios, luego pub­li­ca­dos con los sigu­ientes títu­los: Metodología y Estu­dio de la His­to­ria; La Cri­sis de la Sociedad Colo­nial Vene­zolana; Boves; Escritos Fun­da­men­tales de Bolí­var; Juan Vicente González y Una Nación Lla­ma­da Venezuela; obra que en esta opor­tu­nidad reseñamos, la cual fue pub­li­ca­da por primera vez en 1980 y reim­pre­sa por Monte Ávi­la Edi­tores en 1997 en los talleres de Edi­to­r­i­al Melvin; Cara­cas, con­tenti­va de 219 pági­nas; impor­tante tra­ba­jo de inves­ti­gación que recoge un ciclo de sus exposi­ciones pre­sen­tadas en la UCV a par­tir del 14 de febrero 1974 en la cát­e­dra libre “Venezuela”, donde el escritor hizo un con­cien­zu­do análi­sis sobre la per­spec­ti­va inte­gral del pro­ce­so históri­co vene­zolano, hacien­do con­sid­era­ciones de méto­do y cri­te­rios, muy nove­dosos por lo demás.

Entre los prin­ci­pales títu­los de los tra­ba­jos pre­sen­ta­dos en este estu­dio desta­can los sigu­ientes: Proposi­ción de una Per­spec­ti­va inte­gral del Pro­ce­so Socio-históri­co Vene­zolano: Con­sid­era­ciones de Méto­do y de Cri­te­rio; La Cri­sis de la Sociedad Implan­ta­da Colo­nial: El Ago­tamien­to de los Fac­tores Dinámi­cos de la Implantación y la Rup­tura del Nexo Colo­nial (1800–1830), Cri­sis de la Sociedad Implan­ta­da: La For­mu­lación del Proyec­to Nacional (1830–1870); El Primer Inten­to de Mod­ern­ización Como Búsque­da de una Sal­i­da a la Cri­sis de la Sociedad Implan­ta­da (1870–1900); La Con­cen­tración Nacional del Poder(1900–1940); Redefini­ción del Proyec­to Nacional (1940- 1958); Mar­co del Desar­rol­lo Depen­di­ente de la Implantación (1958–1974) y Prob­le­mas Históri­cos de Venezuela Con­tem­poránea. Proposi­ción Metodológ­i­ca. Prospec­ti­va del Pro­ce­so Socio-históri­co de Venezuela Contemporánea.

Pues bien, en la primera con­fer­en­cia de este tex­to, el his­to­ri­ador Car­rera Damas nos ofrece una per­spec­ti­va sobre las difer­entes cor­ri­entes his­to­ri­ográ­fi­cas apli­cadas en nue­stro país para tratar de inter­pre­tar la evolu­ción de nue­stro pro­ce­so históri­co. Allí, entre otras cor­ri­entes ofrece la que fue esboza­da por don Mario Briceño Iragor­ry, como ini­cio de una críti­ca de la fun­ción históri­ca de las clases dom­i­nantes vene­zolanas, sobre todo en su obra Casa León y su Tiem­po, referi­da especí­fi­ca­mente al perío­do colonial. 

Otra cor­ri­ente es la fun­da­men­ta­da por Carac­ci­o­lo Par­ra-Pérez, cuan­do pro­pu­so una nue­va visión del region­al­is­mo y del caudil­lis­mo, así cuan­do for­muló la teoría del heroís­mo plur­al en ben­efi­cio de las clases dom­i­nantes, sobre todo en sus dos grandes obras: Mar­iño y la Inde­pen­den­cia de Venezuela y Mar­iño y las Guer­ras Civiles. Mien­tras que otra cor­ri­ente que sus­ten­ta en su tra­ba­jo el Dr. Car­rera Damas la sos­tu­vo el Dr. Augus­to Mijares en su obra Lo Afir­ma­ti­vo Vene­zolano, que desem­bocó en la teoría del héroe empresario.

Por últi­mo hace ref­er­en­cia el autor al inten­to his­to­ri­ográ­fi­co hecho por Car­los Irazábal en su obra Hacia la Democ­ra­cia, para tratar de con­va­l­i­dar históri­ca­mente la acción políti­ca tran­scur­ri­da en el país, inspirán­dose en la cor­ri­ente marx­ista. Sin duda algu­na, este tex­to del Dr. Ger­mán Car­rera Damas cobra en la actu­al­i­dad espe­cial vigen­cia; razón por la cual recomen­damos sin­ce­ra­mente su  lec­tura que está al alcance de inves­ti­gadores, estu­di­antes y públi­co en general.

Por lo demás, este recono­ci­do ensay­ista, pro­fe­sor uni­ver­si­tario, diplomáti­co y escritor vene­zolano, es ref­er­ente oblig­a­do al estu­di­ar todo lo con­cerniente a nues­tra evolu­ción como pueblo, quien en lo que va de siglo ha pub­li­ca­do sus impor­tantes tex­tos: Nuevas Rutas para la His­to­ria de Venezuela (2000), Fun­da­men­tos Históri­cos de la Sociedad Democráti­ca Vene­zolana (2002) y Elo­gio a la Gula (2005), El Boli­var­i­an­is­mo-Mil­i­taris­mo, Una Ide­ología de Reem­pla­zo (2005), Colom­bia 1821–1827: Apren­der a Edi­ficar una Repúbli­ca (2010) e His­to­ria Prospec­ti­va (2018), ded­i­ca­da al futuro, no al pasado. 

Auna­do a ello, Ger­mán Car­rera Damas es Indi­vid­uo de Número de la Acad­e­mia Nacional de la His­to­ria, cor­re­spon­di­ente a la colom­biana y Mex­i­cana. Final­mente, hace­mos propias las pal­abras del his­to­ri­ador Tomás Stra­ka en su tex­to pub­li­ca­do en el por­tal Pro­davin­ci, fecha­do el 14 de junio de 2020, donde pro­fun­da­mente con­movi­do le escribió a Car­rera Damás: “Gra­cias don Ger­mán por todo lo que ha hecho por la his­to­ria, por Venezuela, pero sobre todo por la lib­er­tad”. Feli­ci­dades en tiem­pos de arrib­ar  a sus 91 años de  fruc­tífera exis­ten­cia, admi­ra­do maestro.

CorreodeLara

Esᴛᴀ́ ᴜsᴛᴇᴅ, ᴅɪsᴛɪɴɢᴜɪᴅᴏ ʟᴇᴄᴛᴏʀ, ᴇɴ ᴛᴇʀʀɪᴛᴏʀɪᴏ ᴅᴇ ʜɪsᴛᴏʀɪᴀ, ᴅᴇ ʜᴏᴍʙʀᴇs ᴄɪᴠɪʟɪsᴛᴀs, ʏ sᴏʙʀᴇ ᴛᴏᴅᴏ, ᴅᴇ ɢʀᴀɴᴅᴇs ᴀᴄᴏɴᴛᴇᴄɪᴍɪᴇɴᴛᴏs ϙᴜᴇ ᴍᴀʀᴄᴀʀᴏɴ ᴜɴ ʜɪᴛo

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