Germán Carrera Damas y su pasión por la historia

Mario R. Tovar G.
Historiador y escritor

“El historiador, sumido en un tiempo que es el suyo, es a la vez objeto de la historia que padece y sujeto de la historia que emprende.”

Germán Carrera Damas

Entre el grueso número de historiadores venezolanos que han asumido el reto de sistematizar metodológicamente nuestra historia Patria, destaca sin lugar a dudas, Germán Carrera Damas; historiador ampliamente conocido por su profusa obra, quien nació en Cumaná hace 91 años el 28 de mayo de 1930, el cual desde 1977 nos ofreció su muy leído  texto: “Historia Contemporánea de Venezuela. Bases Metodológicas”, publicado por Ediciones de la Biblioteca de la Universidad Central de Venezuela, contentivo de 335 páginas y con varias reimpresiones en su haber. 

Germán Carrera Damas

Con este libro se propuso el autor, como bien lo reseña en el prólogo a la segunda edición: “Comunicar a estudiantes e investigadores de historia algunas cuestiones de método suscitadas por el estudio de lo histórico contemporáneo y de la historia contemporánea de Venezuela(…) son muy diferentes necesidades la representada por la curiosidad  por lo contemporáneo y la representada por el interés científico en la historia contemporánea, y la diferencia fundamental entre los productos destinados a satisfacerlas radica precisamente en la naturaleza de los procesos metodológicos que los rigen. De no tenerse clara esta diferencia, se podría incurrir en la ligereza de confundir la actual abundancia de textos referidos a los acontecimientos de Venezuela contemporánea con el desarrollo científico de la historia contemporánea de Venezuela, y se podría alimentar la ilusión de que lo primero prepara el terreno para lo segundo y aun lo promueve”.

Más adelante en la introducción de la obra, el autor expresa que este libro es el resultado inicial y paralelo del intento de escribir una historia contemporánea de Venezuela, por cuanto: “Las dificultades encontradas me llevaron a plantearme inagotables problemas de método”, que el mismo autor resolvió en esa oportunidad integrando: “Los problemas de método referidos al conocimiento histórico de lo contemporáneo y a la historia contemporánea de Venezuela en una proposición metodológica que, al ser comunicada, obligue a alcanzar cierto nivel de clarificación y sistematización, pero también que al ser comunicada comprometa quizá a otros investigadores en su estudio y resolución”.

En cuanto a la estructura del libro el autor lo dividió en cinco capítulos a saber: La historia contemporánea como cuestión metodológica; Esbozo de la controversia metodológica sobre la historia contemporánea en la historiografía venezolana; Criterios para la delimitación y caracterización de la historia contemporánea; Hipótesis para la periodización de la historia contemporánea de Venezuela y  Nueva Perspectiva para el estudio de la historia contemporánea de Venezuela; capítulo éste donde el autor identifica un conjunto de problemas relativos a la disponibilidad de conocimiento científico sobre Venezuela, las fuentes, las ciencias auxiliares, la necesidad de definir nuevos métodos y la condición del historiador, a quien concibe como un científico social integral, formado para enfrentar labores de planificación a todos los niveles, ya que será el historiador así formado (en la instancia formativa escolar y en el formativo ejercicio profesional), el instrumento idóneo para aplicar en forma creadora la nueva concepción propuesta para el estudio de la historia contemporánea de Venezuela.

En este sentido, pone de ejemplo el Dr. Carrera Damas el caso de la participación plena de historiadores en un grupo de planificación, adscritos al Centro de Estudios del Desarrollo (CENDES), de la Universidad Central de Venezuela, quienes fueron los responsables de realizar en su totalidad el “Estudio de Pre-diagnóstico para el Plan Maestro de Ordenamiento Territorial del Área de la Faja Petrolífera del Orinoco”, lo cual sirvió de apertura de una vía conjunta de desarrollo entre las ciencias sociales en general y la historia en particular.

Con esta objetiva obra el investigador Germán Carrera Damas sitúa en su debido contexto, la metodología histórica requerida para enfrentar la difícil tarea de ordenar la memoria colectiva de los pueblos; motivo suficiente para recomendar su lectura a todos los interesados en pulir sus conocimientos, para adentrarse en el dinámico escenario de la historia contemporánea de Venezuela.

 Cuestiones de historiografía venezolana

 “Comunicar las verdades de la historia es un acto de esperanza para el futuro”.

Daisaku Ikeda
El Impulso: (17-06-07; p. A-6)

Hace un tiempo atrás recibí como obsequio de parte del colega profesor y paisano  del municipio Independencia, estado Yaracuy, Roggies Montilla, un paquete contentivo de interesantes textos de variada temática, gesto que le agradecí  de antemano, por desprenderse generosamente de estos valiosos libros que conformaban parte de su biblioteca personal y que han sido de mucha utilidad en nuestras labores profesionales.

Posteriormente al revisarlos detalladamente, uno en especial llamó mi atención por ser de la autoría del reconocido historiador venezolano Germán Carrera Damas, cuya lectura iniciamos de inmediato y que lleva por título: “Cuestiones de Historiografía Venezolana”, publicado por la Universidad Central de Venezuela en 1964, dentro de las Ediciones de la Biblioteca, en su Colección Avance, que consta de 185 páginas rigurosamente documentadas, donde sobresalen cuatro temas  referidos a: “Los Estudios Historiográficos en Venezuela”; “Agregado de Datos, Filiación, Explicación Generalización y Conocimiento Histórico”; “Cuestiones Económico-Sociales de la Emancipación”; mientras que el último versa “Sobre el Estudio de la Historia en la Universidad”. 

Dentro de este orden de ideas, del prólogo de este riguroso libro extraemos la siguiente nota, escrita por la rigurosa pluma de este esclarecido historiador, quien al presentar este texto hizo referencia a los siguientes aspectos: “(…) Convencidos cada vez más, que la vasta e interesante empresa de reorientar y depurar los estudios históricos venezolanos en orden de realzar su carácter científico, requiere un conocimiento crítico ajustado a la realidad de esos estudios y la definición y elaboración de un rico instrumental interpretativo y metodológico, hemos querido aportar nuestra colaboración al logro de tan altos fines (…).

A la par, llevamos nuestra preocupación a la docencia, y al fundar en la Escuela de Historia de la Universidad Central de Venezuela, el Seminario de Historia de la Historiografía Venezolana, quisimos iniciar las imprescindibles investigaciones historiográficas previas a todo intento de historiar nuestros estudios históricos con la necesaria fundamentación científica (…). Igualmente, y con el propósito de dar cohesión a estas labores, emprendimos la estructuración de la cátedra de Historia de la Historiografía Venezolana, la cual se imparte en forma experimental desde el año escolar 1961-1962, incorporando los resultados de la propia investigación y la del Seminario (…)”.

Carrera Damas legó una interesantísima bibliografía sobre historia

Por otra parte, del ensayo contenido en este texto, titulado: ¿Cómo se ha Escrito la Historia de Venezuela?, el Dr. Carrera Damas, como experto en la materia argumentaba en ese entonces, para referirse a nuestra historia republicana, entre otras ideas que, esta historiografía nace como el hecho de una sociedad que viene de la guerra, cuenta sus hazañas y justifica su acción.

De allí que predominen en ella el carácter heroico, el sentimiento antiespañol, y la visión narrativa-épica, ya que según su opinión la Guerra de Independencia de Venezuela se libró a la par en los campos de batalla y en las prensas de la imprenta. Hubo, pues, que justificar la república independiente y la cruenta lucha librada por su implantación, ya que iniciada la guerra, bien pronto se advirtió que las victorias militares no deparaban un control firme del territorio en tanto no significasen también ganancia de la opinión de los pueblos. De allí los repetidos alegatos a favor de la emancipación, al igual que las enjundiosas explicaciones de las peripecias de la lucha.

Según  Carrera Damas, allí tendrían su origen los manifiestos historiados de Simón Bolívar, Manuel Palacio Fajardo, José Félix Blanco, entre otros, los cuales contenían recuentos históricos destinados a fundamentar la acción inmediata, y en su conjunto ofrecen la primera versión crítica al régimen colonial español hecha por venezolanos sustraídos al influjo de la monarquía, que sería recogida luego por la llamada crónica épica, que aún en nuestros días tiene sus seguidores.

Finalmente, para Carrera Damas esta corriente histórica pudo mantenerse gracias a dos hechos relevantes: la Creación de la Academia Nacional de la Historia por Decreto del 28 de octubre de 1888, bajo el gobierno del Juan Pablo Rojas Paúl y a la vinculación de esta corriente con el Poder Público, tras lo cual se institucionaliza el culto a Bolívar como cuestión de Estado; hecho evidenciado en los últimos tiempos.

 Una nación llamada Venezuela

“Querer desbaratar la Historia es un atentado contra nuestra identidad.”

Alicia Álamo Bartolomé.
El Impulso (12-10-2005; p.A-3)

En una ocasión estuvo de visita en nuestro estado el reconocido historiador venezolano Dr. Germán Carrera Damas, quien vino invitado por la Universidad de Yaracuy (Uney), para presentar su más reciente obra editada para la fecha, inspirada en el área gastronómica y titulada “Elogio a la Gula”; ocasión aprovechada por la acuciosa historiadora yaracuyana y periodista de la fuente  Lisbella Páez, quien le hizo una amplia entrevista a tan insigne visitante, posteriormente publicada en las páginas del Diario Yaracuy Al Día, donde este reconocido historiador ofreció un conjunto de valiosas ideas, en torno al acontecer de la historia contemporánea de nuestro país.

Dentro de este contexto, sea propicia la ocasión para profundizar en el pensamiento de este destacado intelectual venezolano, quien además se ha desempeñado como diplomático al servicio del país en varias naciones amigas y durante muchos años ha sido  profesor de la Universidad Central de Venezuela, donde ha realizado diferentes estudios, luego publicados con los siguientes títulos: Metodología y Estudio de la Historia; La Crisis de la Sociedad Colonial Venezolana; Boves; Escritos Fundamentales de Bolívar; Juan Vicente González y Una Nación Llamada Venezuela; obra que en esta oportunidad reseñamos, la cual fue publicada por primera vez en 1980 y reimpresa por Monte Ávila Editores en 1997 en los talleres de Editorial Melvin; Caracas, contentiva de 219 páginas; importante trabajo de investigación que recoge un ciclo de sus exposiciones presentadas en la UCV a partir del 14 de febrero 1974 en la cátedra libre “Venezuela”, donde el escritor hizo un concienzudo análisis sobre la perspectiva integral del proceso histórico venezolano, haciendo consideraciones de método y criterios, muy novedosos por lo demás.

Entre los principales títulos de los trabajos presentados en este estudio destacan los siguientes: Proposición de una Perspectiva integral del Proceso Socio-histórico Venezolano: Consideraciones de Método y de Criterio; La Crisis de la Sociedad Implantada Colonial: El Agotamiento de los Factores Dinámicos de la Implantación y la Ruptura del Nexo Colonial (1800-1830), Crisis de la Sociedad Implantada: La Formulación del Proyecto Nacional (1830-1870); El Primer Intento de Modernización Como Búsqueda de una Salida a la Crisis de la Sociedad Implantada (1870-1900); La Concentración Nacional del Poder(1900-1940); Redefinición del Proyecto Nacional (1940- 1958); Marco del Desarrollo Dependiente de la Implantación (1958-1974) y Problemas Históricos de Venezuela Contemporánea. Proposición Metodológica. Prospectiva del Proceso Socio-histórico de Venezuela Contemporánea.

Pues bien, en la primera conferencia de este texto, el historiador Carrera Damas nos ofrece una perspectiva sobre las diferentes corrientes historiográficas aplicadas en nuestro país para tratar de interpretar la evolución de nuestro proceso histórico. Allí, entre otras corrientes ofrece la que fue esbozada por don Mario Briceño Iragorry, como inicio de una crítica de la función histórica de las clases dominantes venezolanas, sobre todo en su obra Casa León y su Tiempo, referida específicamente al período colonial.

Otra corriente es la fundamentada por Caracciolo Parra-Pérez, cuando propuso una nueva visión del regionalismo y del caudillismo, así cuando formuló la teoría del heroísmo plural en beneficio de las clases dominantes, sobre todo en sus dos grandes obras: Mariño y la Independencia de Venezuela y Mariño y las Guerras Civiles. Mientras que otra corriente que sustenta en su trabajo el Dr. Carrera Damas la sostuvo el Dr. Augusto Mijares en su obra Lo Afirmativo Venezolano, que desembocó en la teoría del héroe empresario.

Por último hace referencia el autor al intento historiográfico hecho por Carlos Irazábal en su obra Hacia la Democracia, para tratar de convalidar históricamente la acción política transcurrida en el país, inspirándose en la corriente marxista. Sin duda alguna, este texto del Dr. Germán Carrera Damas cobra en la actualidad especial vigencia; razón por la cual recomendamos sinceramente su  lectura que está al alcance de investigadores, estudiantes y público en general.

Por lo demás, este reconocido ensayista, profesor universitario, diplomático y escritor venezolano, es referente obligado al estudiar todo lo concerniente a nuestra evolución como pueblo, quien en lo que va de siglo ha publicado sus importantes textos: Nuevas Rutas para la Historia de Venezuela (2000), Fundamentos Históricos de la Sociedad Democrática Venezolana (2002) y Elogio a la Gula (2005), El Bolivarianismo-Militarismo, Una Ideología de Reemplazo (2005), Colombia 1821-1827: Aprender a Edificar una República (2010) e Historia Prospectiva (2018), dedicada al futuro, no al pasado.

Aunado a ello, Germán Carrera Damas es Individuo de Número de la Academia Nacional de la Historia, correspondiente a la colombiana y Mexicana. Finalmente, hacemos propias las palabras del historiador Tomás Straka en su texto publicado en el portal Prodavinci, fechado el 14 de junio de 2020, donde profundamente conmovido le escribió a Carrera Damás: “Gracias don Germán por todo lo que ha hecho por la historia, por Venezuela, pero sobre todo por la libertad”. Felicidades en tiempos de arribar  a sus 91 años de  fructífera existencia, admirado maestro.

CorreodeLara

Esᴛᴀ́ ᴜsᴛᴇᴅ, ᴅɪsᴛɪɴɢᴜɪᴅᴏ ʟᴇᴄᴛᴏʀ, ᴇɴ ᴛᴇʀʀɪᴛᴏʀɪᴏ ᴅᴇ ʜɪsᴛᴏʀɪᴀ, ᴅᴇ ʜᴏᴍʙʀᴇs ᴄɪᴠɪʟɪsᴛᴀs, ʏ sᴏʙʀᴇ ᴛᴏᴅᴏ, ᴅᴇ ɢʀᴀɴᴅᴇs ᴀᴄᴏɴᴛᴇᴄɪᴍɪᴇɴᴛᴏs ϙᴜᴇ ᴍᴀʀᴄᴀʀᴏɴ ᴜɴ ʜɪᴛo

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