Tres días desde Barquisimeto a Caracas por tren

 

Juan José Peralta
Periodista


En febrero de 1877  el presidente, general Antonio Guzmán Blanco, puso en marcha el Ferrocarril Bolívar en su tramo de Aroa a Tucacas. De Barquisimeto los viajeros a la capital iban hasta Aroa por la carretera construida por el general Jacinto Fabricio Lara, hijo del prócer epónimo del estado.

En enero de 1891 el presidente Raimundo Andueza Palacio inauguró la etapa del ferrocarril Barquisimeto-El Hacha-Duaca, obra de gran trascendencia que unió comercialmente al occidente con el centro del país.

Viajeros y cargas Dos días a la semana había viaje de Barquisimeto a Tucacas y los viajeros a la capital tardaban un día en este trayecto porque el tren se detenía en cada estación para recoger pasajeros y carga: Sacos de café o maíz, huacales de lechosas, cántaras de leche, gallinas vivas amarradas por las patas, puerquitos muy pequeños, bloques de queso y toda clase de carga iban en el piso junto a los pasajeros.

Lunes y jueves los viajeros a Caracas llegaban a Tucacas donde dormían y al día siguiente  salían en un pequeño vapor de la compañía del ferrocarril y en unas cinco horas desembarcaban en Puerto Cabello, donde dormían para tomar al día siguiente el tren para Caracas. Eran “tres» días en transporte ferroviario desde Barquisimeto a la capital de la república.

En la estación de Duaca se montaban pasajeros con productos del campo

La estación del ferrocarril Bolívar estaba en terrenos ocupados hoy por la catedral metropolitana y se convirtió en epicentro de las actividades comerciales, artísticas, culturales y deportivas de Barquisimeto.

El tranvía de caballitos Otra de las iniciativas del gobernador del estado Lara, general Aquilino Juares, fue la construcción del tranvía y la calle del Comercio, hoy avenida 20, a partir de entonces fue surcada con rieles sobre los cuales se desplazaba un vagón tirado por bestias llamado por la gente “el tranvía de caballitos”, inaugurado en 1897 para la reducción del tiempo de circulación de pasajeros y mercancías.

Época de desarrollo, en 1881 el general Fabricio Jacinto Lara inauguró el mercado público que fue  demolido en la década de los 50 para construir el edificio nacional. En 1890 fue inaugurado el acueducto y en 1896 mejoró el servicio de alumbrado público con la sustitución de faroles por bombillos eléctricos.

El  ingeniero Andrés Palacios Hernández construyó las líneas del tranvía y la administración estuvo a cargo de la empresa Bolaño. El primer gerente fue el español Celestino Fraile García, popular y querido por su afabilidad y cultura. Así fue la incorporación de la vida barquisimetana a la era del ferrocarril con su tranvía local que algunos utilizaban para “pasear” desde el centro de la ciudad hasta la estación del ferrocarril.

Foto de portada: La estación de Barquisimeto fue centro de impulso a la economía de la región

La estación de Aroa era conocida por su cercanía a las minas de cobre del Libertador
El tranvía de caballitos llevaba a la gente del centro de Barquisimeto a la estación del Ferrocarril Bolívar, saliendo de la plaza frente a la catedral

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