La producción de caña de azúcar en Palavecino

Yolanda Aris
Cronista Oficial del Municipio Palavecino

La caña de azúcar es uno de los primeros productos agrícolas que se cultivaron desde los inicios de la conquista y colonización del país. Carlos Felice Cardot, en Datos sobre la Historia, Desarrollo y Economía de la caña de azúcar en Venezuela,  señala:

“…fue por las costas corianas por donde entraron a Venezuela las primeras semillas de caña. Y sin duda, pudo haber sido por obra de don Juan de Ampíes, fundador de Coro, quien ha debido introducirla, pues él anteriormente la cultivaba con éxito en Santo Domingo…” (p. 351)

Arellano Moreno, en Relaciones Geográficas de Venezuela, sobre El Tocuyo en 1578, señala: “…el trato y contratación principal de esta tierra es criar ganados mayores y menores, y labranzas de conucos, maíz, yuca y caña, y algún azúcar…” (p. 158), y agrega que para 1607, “…Barquisimeto tenía 60 vecinos y 1.400 indios trabajando en las sementeras de maíz, trigo, tabaco e ingenios de azúcar, …” (p. 290).

Desde los primeros momentos de la fundación hispana de El Tocuyo y Barquisimeto, en el siglo XVI, comenzaron a crearse haciendas que cultivaban caña de azúcar y contaban con trapiches. Varios autores ofrecen información, donde evidencian la importancia que adquiere este producto en la economía venezolana en el tiempo.  

Valle del Turbio, al fondo el Centra Río Turbio. Foto: Azucarera Río Turbio

Juan de Dios Meleán, en el artículo sobre Cabudare, que escribió para el Diccionario del Estado Lara de Telasco Mac.Pherson, publicado en 1883, permite apreciar las particularidades de este cultivo para finales del siglo XIX, en estos  espacios locales,  cuando señala:

“…Mil quinientas hectáreas, por lo menos de caña de azúcar se cultivan en sus amenos valles. -Existen treinta haciendas cuyos trapiches, la mayor parte de hierro, son movidos por bueyes y tres movidos por máquinas de vapor.- la destilación de aguardiente es a lo que están dedicadas la mayor parte de las haciendas, pero también elaboran inmejorable papelón y regular azúcar…” (p. 88)

Este rubro compartirá importancia económica con el cacao, al cual progresivamente sustituirá. Mediante revisión documental, se ha podido determinar a algunos de los principales productores de caña de azúcar durante el siglo XIX en el actual Municipio Palavecino, que se presentan en el siguiente cuadro:

Productores de caña de azúcar
Actual Municipio Palavecino. Siglo XIX

Año Productor Lugar Extensión
1864 Nicolás León compró a Pedro María Piñero (12de julio)  Tarabana Hacienda Tarabana. Casa, trapiche, maquinarias.
1865 Eduardo Ortiz compró a Josefa María Riera por 500 pesos   22 fanegadas de tierra con cacao, caña de azúcar con trapiche y alambique
1868 Eduardo Ortiz Chorobobo Hacienda con 40 tablones de caña dulce con un trapiche de 6 fondas de cobre y un alambique. Otra hacienda contigua con 20 tablones de caña.
1868 Domingo Antonio Méndez Sitio de Tarabana Hacienda con trapiche
1868 Felipe Cruz Ponte compró hacienda a Nicolás León por 5.000 pesos Tarabana Hacienda Tarabana
1872 Rafael María Palacios deja en testamento hacienda que  compró a Freitez Montes Hacienda  La Esperanza. Tarabana con trapiche para fabricar papelón y un alambique
1872 Lermes Solagnie compró hacienda a Lucio Villegas La Vega en Bureche con trapiche y alambique
1879 José Antonio, Felipe Cruz, Adelaida y Encarnación Ponte venden y adquiere el General Emiliano Capó  hacienda en el camino de Cabudare a Papelón de café con trapiche y alambique
1884 Felipe Cruz Ponte compra a los hermanos Palacios hacienda La Esperanza en Tarabana  

Fuente: Registro Subalterno de Cabudare. Protocolos años mencionados                                                       
Cuadro elaborado por: Yolanda Aris      

Transportando la caña de azúcar desde los predios del Valle del Turbio. Circa 1950. Créditos a su autor

En el Informe que el Concejo Municipal de Distrito Cabudare  presentó al Congreso de Municipalidades instalado en Caracas el 19 de abril 1911, con motivo del Centenario de la Independencia, realizado como un homenaje al poder comunal en la independencia, se ofrecen datos, entre otros aspectos, sobre la situación económica, del para entonces, distrito Cabudare; y allí menciona, la existencia de 26 fundos productores de caña de azúcar con una producción anual de 25.000 cargas de papelón y 5.000 de aguardiente, y destaca también, que se comercian estos productos con otros estados.

El periódico El Impulso en su edición aniversario del 1º de  enero de 1924, dedicada a mostrar las características de los distritos del Estado Lara, señala que los principales agricultores de caña en el Distrito Cabudare eran:

“…Hermanos Yépez Gil dueños del central Tarabana, Hermelindo Herrera, Enrique Orozco, Cruz Mario Sigala, Antonio Piñero, Víctor Piñero, Clemente Hernández, Pablo Giménez Garmendia, Rafael Silva Riera, Hermanos Fuentes, Antonio Crespo, Dr. Honorio Sigala, Rafael Parra, Hermanos Fernández, Francisco Anzola, Carlos Gadea, Julio Ramos, Carlos Pereira, Genaro Barrios, Juan Agüero,  Ramón Méndez, Eloy N. Suárez, Hermanos Páez, Carlos Rodríguez Garmendia, Malaquías Vísquez Suc., Rafael Perdomo R., Rafael J. Montesdeoca y Gerónimo Viacaba…”.

El Censo Agropecuario de 1950 señala que ese año en Cabudare se produjeron 60.467 toneladas de caña, Los Rastrojos 6.300 y Sarare 5.570. Para 1961 menciona la producción de 70.781 toneladas en Cabudare, 42.444, Los Rastrojos y 5.615, Sarare.

Central Tarabana, propiedad de los hermanos Yepes Gil, Cabudare 1938. Foto: Colección Guillermina Yepes Gil Oropeza

Por su parte, María Victoria López en su Tesis de Maestría en Historia Contemporánea, La Proletarización de los Campesinos en la Unidad de Producción Azucarera, Estado Lara. 1900-1970, señala que para las primeras décadas del siglo XX, antes de la instalación del Central Río Turbio, en el actual municipio Palavecino funcionaban 40 haciendas de caña con trapiche y dos centrales azucareros. Los centrales eran: Tarabana y San Marcos de Chorobobo, mientras las haciendas de trapiche eran: San José, San Nicolás, Santo Domingo, Santa Rita, Santa Bárbara, Las Damas, Bella Vista, El Molino Abajo, El Molino Arriba, La Trinidad, La Pastora, El Ingenio, Agua Viva, San Antonio, Las Mercedes, Almarriera, La Capilla, Santa Elena, La Haciendita, El Ensayo, Santa Teresa, Altamira, Papelón, Patio Grande, Rancho de Gloria, Santa Ana, Las Merceditas, La Maporal, San Rafael, La Esperanza, Santa Lucía, La Montoya, La Guerrereña, La Unión, El Dorado, La Soledad, Los Barrancos, La Guacabra  y El Pilar. (p. 65-67)

Pablo Perales Frigols, lo ratifica en su obra Geografía Económica del Estado Lara, publicada en 1954, cuando señala:

De los tres ingenios azucareros que posee el estado Lara, dos se hallan en Palavecino…como se sabe, Lara ha sido siempre el principal productor de papelón y aunque en decadencia el consumo del mismo, todavía se nota cierta resistencia a abandonar la rutinaria manufactura, vieja de siglos y dedicarse a la refinación de azúcar…” (p. 80)

Y agrega:

De ahí que casi toda la caña pasa por los trapiches instalados en las mismas haciendas, pudiendo estimarse que de las 72.337 ton. de caña… unas 55.000…se empleen para fabricar papelón, destinando el resto a la elaboración del azúcar en los centrales…situados en las cercanías de Cabudare y se llaman Tarabana y San Marcos…” (p.81)

 

 

 

 


Arrime de cañamelar en Central Tarabana. Foto: Colección Leonardo Yépez

 

 

 

 

 

 

La presencia de tal cantidad de cultivos, favoreció la instalación del Central Río Turbio en 1956, para procesar dicha producción, e impulsó la instalación de las primeras industrias vinculadas a ese rubro.

La Sociedad Amigos de Barquisimeto publicó en 1957, Compendio Económico y Social de Barquisimeto, escrito por I. E. Lameda Acosta, donde hace un balance de la situación económica de esta ciudad y su entorno, por lo que puede extraerse de allí, información sobre el municipio Palavecino. Señala, que la primera zafra del Central Río Turbio, en el año 1955-56; fue abastecida por 78 haciendas de caña, ubicadas entre: el Valle del Turbio, Yaracuy, Cabudare y Sarare; las cuales transcribimos a continuación:

Haciendas de caña adscritas a la zona del  Río Turbio de Barquisimeto
1955-1956

No. Hacienda Producción Tn. Dueño
1 San Marcos 29.605 Hermanos Giménez
2 Tarabana 11.738 Mariano Yepes Gil Sucs.
3 Santa Lucía 9.082 Amorfiel Martínez
4 Don Jesús 6.296 Hnos. Colmenares Oropeza
5 San Rafael 6.296 Eduardo Delgado Rovati
6 Bella Vista 5.999 Cruz Mario Yepes Gil
7 Casilda I 5.782 León Febres Cordero
8 Los Caobos 5.773 Alfonzo Pulido
9 Los Chaguaramos 5.510 Dr. F. Álvarez Yépez
10 Altamira 5.437 Dacio Mora Moreno
11 Las Carmelitas 5.391 Miguel Riera V.
12 La Concepción 5.325 Hnos. Guedez González
13 Las Mercedes 5.027 Hnos. Martínez Ojeda
14 El Ingenio 4.860 Pausides Sigala A.
15 Papelón 4.766 J. A. Tamayo Pérez
16 Saruro 4.680 Hnos. Bereciartu
17 Santa Rita 4.671 Alirio Sigala
18 Guacabra 4.552 José Sigala
19 Santo Domingo 4.260 Federico Ramos
20 El Recreo 4.229 Marcial Garmendia
21 Santa Bárbara 4.077 Marcial Garmendia
22 Guatajiro 4.073 Héctor Ángulo Urdaneta
23 La Pastora 3.979 Carlos Gil García
24 El Pinar 3.690 Gilberto Gil
25 Agua Viva 3.660 Margot de Ramos
26 San Nicolás 3.569 Dr. Pablo Gil García
27 San Nicolás de Bari 3.544 Horacio Anzola
28 Los Samanes 3.520 Dr. Luis García Lozada
29 San Pedro 3.484 Hnos. Bereciatu
30 La Antonia 3.450 Coronel J. M. Castro
31 Pajonales 3.305 Víctor Márquez
32 Patio Grande 3.282 Gerónimo Salcedo
33 Pengüire 3.230 Dr. J. Soteldo Gainza
34 La Esperanza 3.088 Francisco Ferrer
35 Buena vista 2.967 Dr. Rafael D. Cortés
36 La Milanesa 2.940 Dr. Mario Bortone
37 Cueva del Tigre 2.933 Gustavo Giménez G.
38 Santa Elena 2.915 Francisco Gil García
39 Maporal 2.845 Ramos y Bruni
40 El Hatico 2.799 Tarcisio Álvarez
41 Santo Domingo 2.788 Elisa de Montesinos
42 La Pastora 2.775 Euclides Martínez
43 San José 2.747 José Álvarez Oropeza
44 Pedica 2.710 Alberto Linares
45 Urimén 2.709 Reyes Méndez Moncada
46 Rancho Gloria 2.608 María de Basó
47 La Trinidad 2.584 Lola Vásquez de Suárez
48 El Molino 2.520 Daniel Yepes Gil
49 Las Merceditas 2.370 Domingo Guedez Rojas
50 Casa de Tejas 2.280 Dr. Raúl Castillo
51 Las Vegas 2.274 Lucio A. Zubillaga
52 La Unión 2.240 C. A. Río Turbio
53 Almariera 2.238 Eustaquio Yépez
54 Las Damas 2.230 Julio Cortes García
55 La Providencia 2.228 David Sánchez Giménez
56 General Rivas 2.227 Alfredo Izaguirre
57 Casilda 2 2.151 Hernán Maldonado
58 San Onofre 2.090 Dr. Eddie Rivas Alcalá
59 La Quebradita 2.080 Jorge Gómez Ruiz
60 Alejandrina 2.053 Rafael Medina Sánchez
61 Las Mercedes 2.034 Juan Pablo Yépez
62 San Rafael 2.000 Diego Rodríguez
63 El Cacao (Parc. 9) 1.975 Carlos Febres Cordero
64 El Dorado 1.968 Dr. Marcos Álvarez
65 San Antonio 1.913 Miguel Piñero Pereira
66 La Pastora 1.800 Cnel.  Rafael Arráez Morles
67 Los Palmichos 1.640 Alberto Brito
68 La Calceta  1.552 Dr. Guillermo Rivero Rojas
69 San José 1.441 César García
70 El Rodeo 1.405 Rafael Castillo
71 Sal si puedes 1.359 Hernando Villamizar
72 Santa Rita 1.204 Gilberto Gil
73 La Piedra 1.200 Jorge Santa Ana
74 Mayurupi 1.060 Carlos Cárdenas
75 Altamira 988 Felipe Castillo
76 Estación Experimenta Occidente 904 MAC
77 El Turbio 792 Rafael Guédez González
78 Mayurupí oriental 353 A. V. Montes de Oca

Fuente: publicaciones de la Sociedad Amigos de Barquisimeto
Compendio Económico y Social de Barquisimeto. 1957. p. 132-134

Restos del antiguo trapiche a vapor en Hacienda Tarabana. (El Impulso, 05-02-2000. p. C 1)

 

Don Daniel Yepes Gil, de traje y sombrero secando azúcar en Hacienda Tarabana. Foto: Colección Leonardo Yépez

Destacan en la historia de estos espacios, algunas unidades de producción dedicadas a este renglón como las Haciendas Tarabana y San Marcos, las cuales además de su alta producción, contaban con ingenios para la producción de papelón, y posteriormente se transformaron en centrales productores de azúcar.

La Hacienda Tarabana promotora de la industrialización con maquinaria al vapor, en el municipio Palavecino, como se aprecia en la cita de Juan de Dios Meleán en el Diccionario del Estado Lara, ya mencionada, cuenta con una larga trayectoria histórica, ya que existen referencias de ella desde 1791, de acuerdo a José Antonio Yépez Azparren en su libro Tarabana, donde señala:

Juan Galíndez Anzola compró al Regidor Santiago Villalonga…una posesión de tierras de labor en el sitio Tarabana. La referida hacienda se compone de veinte y una fanegadas de tierra en la que están fundadas doce mil árboles de cacao frutales, diez y siete (ilegible) de caña, dos trapiches…”.

En 1980 el Valle del río Turbio fue decretado zona de aprovechamiento agrícola y luego, Área Bajo Régimen Especial (ABRAE). El 5 de mayo del año 2006, por decreto, el Presidente Hugo Chávez Frías expropió esas tierras del Valle del Río Turbio, para incorporarlas a los proyectos de soberanía alimentaria. Hoy estos espacios se encuentran abandonados y sin ninguna actividad. Igualmente el Central Río Turbio ha paralizado su producción desde el año 2018. Se perdió así, una tradición agrícola de varios siglos de historia, que identifican al municipio, y que está plasmada incluso en su escudo.

DATOS

Un tablón equivale a espacios cuadrados o manzanas de cultivo de 6. 900 m2. separadas por caminos o avenidas
Una fanegada, medida agraria equivale a 6.400 mts2, es decir 80 x 80 mts.
Fanegada, medida de peso que equivale a 50 kilos
Alambique es utilizado para la fabricación de aguardiente
Trapiche es utilizado para la fabricación de papelón
Sementera es un espacio de tierra preparada con la semilla

Fábrica del Centra Río Turbio, Chorobobo 1953. Foto: Archivo Diario El Impulso

Fuentes Bibliográficas consultadas                                                                                           
Cardot, Carlos Felice. Datos sobre la Historia, Desarrollo y Economía de la caña de azúcar en Venezuela.  
López, María Victoria, La Proletarización de los Campesinos en la Unidad de Producción Azucarera, Estado Lara. 1900-1970. Tesis de maestría en Historia Contemporánea. Mimeografiada.
Mac.Pherson, Telasco. Diccionario del Estado Lara. Histórico, Geográfico, Estadístico y Biográfico. 3era edición. Biblioteca de Autores Larenses. Ediciones de la Presidencia de la República. Caracas, 1981. 558 p.
Perales Frigols, Pablo.  Geografía Económica del Estado Lara. Ministerio de Fomento. Separata de la Revista de Fomento. Caracas, 1954. 374 p.
Lameda Acosta, I. E. Compendio Económico y Social de Barquisimeto. Sociedad Amigos de Barquisimeto, 1957. 171 p.

Fuentes Hemerográficas consultadas                                                                                          
Informe que el Concejo Municipal de Distrito Palavecino presenta al Congreso de Municipalidades instalado en Caracas el 19 de abril 1911.
El Impulso en su edición aniversaria del 1º de  enero de 1924.

Fuentes Documentales
Registro Subalterno de Cabudare, años respectivos.

CorreodeLara

Esᴛᴀ́ ᴜsᴛᴇᴅ, ᴅɪsᴛɪɴɢᴜɪᴅᴏ ʟᴇᴄᴛᴏʀ, ᴇɴ ᴛᴇʀʀɪᴛᴏʀɪᴏ ᴅᴇ ʜɪsᴛᴏʀɪᴀ, ᴅᴇ ʜᴏᴍʙʀᴇs ᴄɪᴠɪʟɪsᴛᴀs, ʏ sᴏʙʀᴇ ᴛᴏᴅᴏ, ᴅᴇ ɢʀᴀɴᴅᴇs ᴀᴄᴏɴᴛᴇᴄɪᴍɪᴇɴᴛᴏs ϙᴜᴇ ᴍᴀʀᴄᴀʀᴏɴ ᴜɴ ʜɪᴛo

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